Autonomiser la gardienne chinoise : Zhao Lina

Zhao Lina est le visage du football féminin chinois, une présence frappante qui domine la plupart des gens et a refusé les approches pour être un modèle

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Photo : AFP



La gardienne internationale de 26 ans, Zhao Lina, qui mesure 1,88 mètre (6 pieds 2 pouces), espère utiliser sa stature pour aider à rehausser le profil du football féminin en Chine.



Le pays, dirigé par le président fan de football Xi Jinping, a pour mission d'organiser et peut-être même de remporter la Coupe du monde masculine.

Les clubs chinois dépensent de l'argent pour attirer des entraîneurs et des joueurs étrangers, tandis que les autorités construisent des infrastructures de football et encouragent les jeunes du pays à s'initier au football.



Parmi les joueurs vedettes attirés en Chine figurait l'attaquant argentin Carlos Tevez, qui aurait un contrat d'une valeur de 730 000 euros par semaine à Shanghai Shenhua avant de rentrer chez lui plus tôt cette année.

Une publication partagée par 趙麗娜 Zhao Lina (@zhao__lina) le 5 mai 2018 à 08h08 PDT

Zhao, qui a joué pour la Chine aux Jeux olympiques de 2016 et compte plus de 50 sélections, gagne un peu plus de 10 000 yuans (1 500 $) par mois à la Shanghai Rural Commercial Bank (RCB) – et elle est la mieux rémunérée.

Dans sa première grande interview avec des médias étrangers, Zhao a déclaré à l'AFP qu'elle était moins intéressée par l'argent - même si c'est loin d'être suffisant - et qu'elle souhaitait que plus de gens regardent le football féminin.



Son équipe, composée de professionnels à temps plein, joue ses matchs à domicile dans une université de Shanghai.

Le stade n'est qu'à moitié ouvert et ne peut accueillir que quelques milliers de personnes. Autant que je me souvienne, il n'a jamais été complet, a déclaré Zhao, qui joue pour l'équipe de Shanghai depuis son adolescence.

Sans exagérer, mais à part nos proches – mes parents et les parents d'autres joueurs – il n'y a peut-être que quelques dizaines de vrais fans à regarder.



Mais le football féminin chinois est habitué à cela.

« Assez pitoyable »

Une publication partagée par 趙麗娜 Zhao Lina (@zhao__lina) le 8 avril 2018 à 12:04 PDT

Il est ironique que le football féminin puisse se perdre dans le tourbillon d'ambition et d'argent qui caractérise le sport en Chine.

Parce que si les hommes sont une sorte d'embarras national – n'ayant jamais remporté la Coupe d'Asie et n'ayant atteint qu'une seule fois la Coupe du monde, en 2002 où ils n'ont pas marqué de but – les femmes ont connu un grand succès.

Surnommés les Steel Roses, ils ont remporté huit fois la Coupe d'Asie, terminant troisième de l'édition 2018 le mois dernier, et se sont qualifiés pour la Coupe du monde en France l'année prochaine.

Bien que plus de fans regardent l'équipe nationale féminine que les matches de club, Zhao a fait allusion au désespoir face au manque d'attention.

S'il n'y a pas beaucoup de monde qui nous regarde jouer, à quoi ça sert ? a-t-elle demandé après un entraînement rigoureux de l'après-midi sous le soleil de Shanghai.

Les joueurs du RCB s'entraînent deux fois par jour et les entraîneurs n'autorisent que les plus brèves pauses aquatiques, même lorsque les températures dépassent les 35 degrés Celsius (95 Farenheit).

Les gens ne savent pas que le football féminin a des équipes professionnelles. Ils pensent que nous travaillons pendant la journée et que nous nous entraînons la nuit, a déclaré Zhao, qui vit avec ses coéquipières sur un campus sportif austère.

Parfois, j'ai l'impression que le football féminin est assez pitoyable parce que nous faisons la même chose (que les hommes), en faisant un effort à 100%.

Canapé-lit

Une publication partagée par 趙麗娜 Zhao Lina (@zhao__lina) le 26 avril 2018 à 8h19 PDT

Zhao, qui combine agilité et distribution impressionnante du ballon, a été tentée de quitter le football et elle a brièvement quitté l'équipe nationale en raison de blessures et de tous les déplacements.

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Elle a également attiré l'attention d'une agence de mannequins et ils ont approché le club de Zhao pour l'embaucher. Son entraîneur a refusé.

Mais Zhao, qui a son surnom de Nana tatoué sur une main, a sérieusement envisagé un changement de carrière, allant jusqu'à visiter certaines entreprises de mannequins.

J'ai pensé essayer, mais j'ai découvert que je ne pouvais pas le faire quand j'y suis allé, a déclaré Zhao, une batteuse passionnée qui espère créer son propre groupe un jour.

Zhao a également eu des offres pour jouer au football à l'étranger mais elle est originaire de Shanghai et espère que sur son salaire, bien que maigre par rapport aux hommes, elle pourra rembourser ses parents pour leur soutien, même si sa mère n'a pas été convaincue par le football au début.

Zhao a grandi avec ses parents et ses grands-parents dans un petit appartement et a dû dormir sur un canapé dans la chambre de ses parents.

Je veux gagner plus d'argent pour que mes parents puissent vivre dans une nouvelle maison, a-t-elle déclaré.

J'espère que le salaire du football féminin pourra augmenter, mais plus important encore, j'espère qu'il y aura plus de monde à regarder.